教養

人々を救済する薬師如来


2021.11.12

見ることはできないが、中尊の薬師如来の足の裏には千輻輪文(せんぷくりんもん/車輪の形)や双魚文などの文様が線刻されているという。細部にこだわった繊細なつくりから、天武天皇や持統天皇の思い入れの強さが伝わってくる。撮影:岡田ナツ子(Studio Mug)

病気平癒などにご利益(りやく)がある仏として、広く信仰されている薬師如来(やくしにょらい)。1尊でもまつられますが、チームを組む場合、そのお供は、太陽をイメージする日光菩薩(にっこうぼさつ)と月を表現した月光菩薩(がっこうぼさつ)です。両方の光が人々を平等に照らすようにと願い、薬師如来とともに、私たちを見守ってくれています。駒澤大学教授の村松哲文(むらまつ・てつふみ)さんが、薬師如来の由来と、薬師寺の薬師三尊像について解説します。

 

*  *  *

 

薬師三尊像

 

国宝 銅造

 

薬師如来坐像(像高約254.7cm )

 

白鳳時代

62288212021_p045_01

 

 

日光菩薩立像(像高約317.3cm )

月光菩薩立像(像高約315.3cm )

 

62288212021_p045_02

 

薬師寺の金堂に安置されている薬師三尊像。 『日本書紀』によると、持統天皇 年(697)、7月29日に開眼供養が行われたとされています。中尊(ちゅうそん)の薬師如来は、造立時は鍍金(ときん)が施されて金色に輝いていましたが、現在は一部をのぞいて漆黒の姿に。脇侍(わきじ)は、向かって右に日光菩薩、左に月光菩薩が安置されています。どちらも、首、腰、脚を曲げた流れるような姿勢(トリバンガという)が美しい。特に、腰のくびれに注目。花をイメージした宝冠や胸元の瓔珞(ようらく/アクセサリー)には、もとはガラスがはめてあったと考えられています。金堂の建物は、享禄元年(1528)の兵火により焼失したが、三尊像は当初の造形を残している。また、薬師寺の中尊は、元から薬壺(やっこ)を持っていないが、現在、新型コロナウイルス感染症の終息を願って、特別に薬壺が置かれています。

 

「十二の大願(だいがん)」を成就し、人々を救済する薬師如来

 

薬師如来は、正式には薬師瑠璃光如来(やくしるりこうにょらい)といいます。はるか東にある、仏や菩薩が住む清らかな瑠璃光浄土の教主です。東の方向は、太陽が昇るところ、つまり私たちが生きている世界を意味します。逆に、阿弥陀如来(あみだにょらい)は、西にある極楽浄土に住み、亡くなったときに迎えに来てくれる仏様です。

 

如来になる前の薬師如来は、菩薩として修行を重ねていました。そのとき、自分が悟りを開いたら、すべての人を苦しみや迷いから救いたいと願い、「十二の大願」という誓いを立て、見事に成就したのです。その内容は、『薬師瑠璃光如来本願功徳経』というお経に説かれています。

 

誓願の意味は諸説あり、ここで紹介するのは一例です。十二の誓いのなかで、薬師如来の特徴が最もよく表れているのは、第6と第7といえるでしょう。「医王」という別名を持つ薬師如来ならではの内容で、そのために平安時代以降につくられた薬師如来像の多くは、左手に薬壺を持っています。現在も、病気平癒を願う大勢の人々に信仰され、親しまれています。

 

薬師寺は、奈良に都ができる30年も前に、天武天皇が病に苦しむ皇后(後の持統天皇)のために建てようとしたお寺です。『日本書紀』の天武天皇9年11月の条に、「癸未(みずのとひつじ)に、皇后(きさき)、体不予(みやまひし)たまふ。則(すなわ)ち皇后の為(ため)に誓願(ちか)ひて、初めて薬師寺を興たつ。仍(よ)りて一百僧(ももたりのほふし)を度(いで)せしむ。是(これ)に由(よ)りて、安平(たいら)ぎたまふこと得(え)たり」とあります。「12日に皇后がご病気になられた。そこで、皇后のために、薬師寺の建立に着手した。100人の僧を得度させたところ、幸いにも皇后の病気は快方に向かった」というもので、薬師如来のご利益を得て、皇后は病を克服したということがわかります。

 

天武天皇が薬師寺の建立を発願(ほつがん)したのは、天武天皇9年(680)のことでした。

 

■『NHK趣味どきっ!アイドルと旅する仏像の世界』より

このエントリーをはてなブックマークに追加

  • bnr-texttop2021-300×56

  • テキストビュー300×56

  • bnr-eigo2021_300×56px

000069110522021_01_136

別冊NHKこころの時代 宗教・人生 すべてには時がある

2021年10月13日発売

定価 990円 (本体900円)

000064072762021_01_136

NHK学びのきほん キリスト教の核心をよむ

2021年09月27日発売

定価 737円 (本体670円)

000064072702021_01_136

NHK「香川照之の昆虫すごいぜ!」図鑑vol.3

2021年09月16日発売

定価 1210円 (本体1100円)