趣味

タマネギを切るとなぜ涙が出るの? 涙の出ないタマネギはある?


2016.12.02

イラスト/雉○

タマネギを切ると、どうして涙が出るのでしょうか。ハウス食品グループ本社新規事業開発部チーフマネージャーの正村典也(まさむら・のりや)さんに伺いました。

 

*  *  *

 

3つの物質が反応して、催涙成分を発生させています。

 

タマネギを切ると涙が出るのは、切ることで、タマネギの細胞の中に含まれる成分が化学反応を起こし、催涙成分を発生させるからです。

 

タマネギには、「プレンクソ」というイオウ分を含んだアミノ酸と、「アリイナーゼ」という酵素が含まれています。タマネギを切ると、この2つが混ざり、さらに「LFS(催涙成分合成酵素)」というもう一つの酵素が働いて、催涙成分が発生します。「LFS」の存在は、2002年に私たちが世界で初めて発見しました。

 

タマネギで涙が出る仕組みがわかったので、涙の出ないタマネギが作れるのではないかと研究していたら、できてしまいました。「スマイルボール」と名づけたそのタマネギには、「アリイナーゼ」がほとんど含まれていません。そのため、催涙成分を発生させる反応が、進まないのです。

 

「スマイルボール」は、生食しても、辛みがありません。さっと加熱しただけでも、辛みがなくて甘いんですよ。

 

■『NHK趣味の園芸 やさいの時間』2016年11月号より

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