教養

形だけでも悟った気分に…般若心経の決めゼリフは「色即是空」


2014.10.03

花園大学教授の佐々木 閑(ささき・しずか)氏は、『般若心境』の中の有名なフレーズを“決めゼリフ”だと話す。その理由は…?

*  *  *
『般若心経』と言ったときに、私たちがまずまっさきに思い浮かべるフレーズは「色即是空(しきそくぜくう)」ではないでしょうか。この一言が、『般若心経』の代名詞になっていると言ってもいいくらいです。仕事で失敗したとき、病気になったとき、失恋したとき、「この世は空(くう)だ」と心の中でつぶやいてみれば、形だけでも悟った気分になるかもしれません。そんな決めのセリフというか、最強の四文字熟語というか、泣く子も黙る風格に満ちているのが「色即是空」なのです。

このフレーズが有名になったのは、おそらく音感のよさや文字の並びが、漢字文化圏の人たちのツボに見事にはまったからでしょう。私は、なぜ『般若心経』は日本人に人気があるのか、という問いを出しましたが、その答えの半分は、「色即是空」という言葉にあると言ってもいいと思います。

じつのところは、この部分が『般若心経』の最大のヤマ場というわけではありません。しかし、「空」の思想が『般若心経』の核をなしていることは確かですし、それが、『般若心経』に限らず大乗仏教全般を特徴づける重要な要素であることも間違いありません。

■『NHK 100分de名著 般若心経』2014年9月号より

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